Archive for: mayo 22nd, 2015

Toronto 2015: Salve Roger… o ganar, ganar y ganar

Roger Machado tendrá una difícil tarea. (Foto: tomada de Cubahora)

Roger Machado tendrá una difícil tarea. (Foto: tomada de Cubahora)

La preselección de 35 jugadores que participará en los Juegos Panamericanos de Toronto ha sido ya divulgada, teniendo como claro objetivo recuperar el galardón que se perdió en Guadalajara 2011, y mostrando lo que para muchos resulta una gran sorpresa en la designación del mentor de los actuales monarcas nacionales, Roger Machado, como piloto principal de la nave criolla, en lugar de Víctor Mesa, como muchos deseaban o temían que sucediera.

Sin pretender defender a VM32 —estoy seguro de que muy pocos lo extrañan— me gustaría preguntar hasta dónde era válida la afirmación de que estaría al mando del equipo nacional por cuatro años, o si realmente se trataba de una burda intimidación.

Pasada la pregunta, volvemos al equipo que, por cierto, muestra que para los directivos es más importante el deseo de ganar los Panamericanos y recuperar el cetro que ir preparando figuras de cara al Premier 12, donde parecen estar convencidos de no lograr nada y por ello aplican la filosofía de: “del lobo un pelo”.

Digo esto, porque no me parece nada productivo que se saque de la Liga Japonesa a un Frederich Cepeda que comienza a ajustarse en el Ni-gun de los Yomiuri Giants y está prácticamente listo para volver al Ichi-gun, o a un Alfredo Despaigne que está también tomando su paso en los Chiba Lotte Marines. Lo mismo podría decirse de Héctor Mendoza, quien aún no incursiona en el Ichi-gun del Yomiuri.

Una situación similar enfrentan Yordán Manduley e Ismel Jiménez, quienes por fortuna se encuentran ya en territorio canadiense, pero que no sería tampoco lógico sacarlos de los Capitales de Québec para que calienten la banca, y teniendo en cuenta quién es el mentor del equipo y quién es el otro campo corto preseleccionado, ese es precisamente el riesgo que corre Manduley.

Otro hecho casi barbárico resulta la decisión de embarcar solamente a un camarero que ni siquiera tiene en la intermedia a su posición natural: Raúl González, quien es considerado más bien un utility.

Sin subestimar a los rivales, pues últimamente los Torneos Panamericanos se han convertido en un dolor de cabeza, creo que Cuba podría intentar ganar prescindiendo de ciertos nombres de ya probada calidad, y teniendo como objetivo principal ir experimentando con otras figuras para tener más de dónde escoger de cara al Premier 12. Sin dudas, más que nada, se trata de prácticamente el mejor equipo que se pudo armar, lo que muestra la misma voluntad de arrollar a los rivales, tan común en décadas anteriores.

De acuerdo con la nota publicada en el sitio oficial de la Federación Cubana de Béisbol, Machado tuvo declaraciones que confirman esta intención:

Es una preselección con excelentes atletas para integrar un equipo ganador.

Por supuesto, que todos los directores de equipos cubanos dirían algo parecido, pues no recuerdo a ninguno que no lo haya hecho. Machado contará con los servicios de un cuerpo de entrenadores integrado por José L. Rodríguez Pantoja, Alexander Ramos Ravel, Jorge R. Gallardo Figueroa y Mario J. Vega Rodríguez. El preparador físico será Víctor Figueroa Figueroa, en tanto sus entrenadores de pitcheo serán Raciel Sánchez Echevarría y Ronny Aguiar Barrera y el Jefe Técnico será Carlos Lois. Además, Omar Linares Izquierdo, Germán Mesa Fresneda y Rodolfo Puente Zamora estarán apoyando en la preparación.

Sin más, les dejamos con los preseleccionados y un breve comentario.

Receptores: Yulexis La Rosa Águila (VCL), Yosvani Alarcón Tardío (LTU), Frank C. Molejón Reyes (IND), Osvaldo Vázquez Torres (CAV) y Dariel Crespo Fuentes (ART). En este caso hay que señalar que aunque Vázquez es buen bateador (no tanto como Alarcón), su defensa deja mucho que desear, y con Crespo debe trabajarse más, pues podría ser uno de los peloteros del futuro. Si decidieran llevar tres receptores, el tercero estaría entre Vázquez, Crespo y Morejón, pues La Rosa es el receptor más defensivo del país y Alarcón el más ofensivo.

Jugadores de cuadro: Alexander Mayeta Kerr (IND), William Saavedra Valdés (PRI), Raúl González Isidoria (CAV), Yulieski Gurriel Castillo (IND), Luis Y. La O Camacho (SCU), Yordan Manduley Escalona (HOL) y Yorbis Borroto Jáuregui (CAV). La presencia de un inicialista de cada mano, solamente un camarero y dos por cada posición sugiere que es muy probable que ninguno de estos jugadores sea descartado. Luis Yander La O puede jugar todas las posiciones, así que si existiera el prospecto de que Borroto fuese el regular, sería conveniente llevar a un solo paracortos. La experiencia de Gurriel como intermedista y lo bien que ha lucido el santiaguero en la antesala podrían ser las dos causas por las cuales González aparece solo en su posición.

Jardineros: Alfredo Despaigne Rodríguez (GRA), Yadiel Hernández González (MTZ), Frederich Cepeda Cruz (SSP), Roel Santos Martínez (GRA), José A. García Arrieta (CAV) y Urmani Guerra Vargas (GRA). Acá la presencia de José Adolis y de Urmani prácticamente exonera a ADR54 y a Cepeda, tal vez lo más fuerte que ha mostrado Cuba en los últimos años ha sido precisamente su banda de jardineros. Incluso sin los dos que están en Japón, se presenta un Guerra con una fuerza bastante notable (pegó 21 jonrones en la campaña) y un José Adolis que parece un todoterreno, pues tiene todas las condiciones para, con un poco más de madurez, convertirse en un cinco herramientas. De Yadiel y Roel hay muy poco que decir: ellos ya están probados.

Lanzadores: Lázaro Blanco Matos (GRA), Jonder Martínez Martínez (MTZ), Alberto Bicet Labrada (SCU), Ismel Jiménez Santiago (SSP), Yosvany Torres Gómez (PRI), Erlis Casanova Callaba (PRI), Norge L. Ruiz Loyola (CAM), Frank Monthiet Herrera (IND), Yander Guevara Morales (CAV), Freddy Asiel Álvarez Sáez (VCL), Yoanni Yera Montalvo (MTZ), Danny Aguilera Rives (IJV), Liván Moinelo Pita (PRI), Héctor M. Mendoza Ripoll (IJV), José A. García Sánchez (ART), Ulfrido García Anduja (SCU) y Yunier Cano Vanes (CAV). Acá tenemos precisamente el renglón en el que más audaz se está siendo hasta ahora. Aunque hay figuras repetidas (Montieth y Jonder) admira el hecho de que se haya tenido en cuenta a hombres como Ulfrido y Cano, lanzadores de poca experiencia en Series Nacionales, pero con un mundo de posibilidades; los casos de Jiménez y Mendoza se hacen innecesarios, a no ser para cortar al artemiseño-matancero o al capitalino. Los casos de José Ángel García y Danny Aguilera son más que merecidos. Los abridores deben ser Blanco, Ruiz, Álvarez y Yera, por lo que cabría preguntarse —otra vez— hasta dónde es productivo sacar a Ismel de su liga en Canadá.

Por lo visto, resultará nuevamente interesante ver a este equipo, sobre todo por ver las variantes que podría utilizar su mentor, a quien de seguro y tras el telón le han dado una encomienda nada fácil: gane todo o caerá sobre su cuello la guillotina.

Por Reynaldo Cruz

http://universobeisbol.mlblogs.com/2015/05/22/toronto-2015-salve-roger-o-ganar-ganar-y-ganar/

El riesgo nuestro de cada día

1

Esta entrevista juega con los tiempos verbales. Con el presente y el pasado reciente, diría yo. Tuvo un comienzo “de altura”, a bordo de un Antonov, y terminó surcando el ciberespacio para acortar distancias entre dos continentes, internet mediante.

Los dos viajábamos hacia La Habana, con propósitos diferentes…muy diferentes. Él en pocas horas partiría para el África para conformar el primer equipo de prensa encargado de reportar in situ la labor de los médicos cubanos en la lucha contra el Ébola en África.

Al acomodarnos en los asientos, todo auguraba un viaje en silencio, sobre todo por su parte. Y no era para menos. Pero el oficio de este escribano una vez más le jugó otra mala pasada, y aunque desde cabina una voz refería que el avión estaba equipado con cuatro salidas de emergencia, ya para “El Yorda”, no había escapatoria posible. En un asalto a grabadora “armada” le comencé a lanzar interrogantes que el consintió en responder, después de un amable y acostumbrado: “Déjate de joder”.

2

¿Cómo te llegó la noticia?

“Estaba en mi casa viendo la novela con mi abuela y me llamó Bárbara Betancourt, directora del Sistema Informativo de la Televisión Cubana. Me preguntó que si estaba dispuesto a cumplir una misión riesgosa y difícil e inmediatamente yo le dije que sí, que estaba dispuesto”.

¿No te dijeron de qué se trataba? ¿No suponías nada?

“No, no me dijo. Al principio pensé en Brazil. Pero Bárbara me dijo que debía de informar mi disposición y a los 15 minutos me llamó para decirme que me iba para África. Pero, para serte sincero, jamás pensé en el ébola. Cuando me lo dijeron, claro que me impresioné. Lo primero que hice fue sentarme a conversar con mis abuelos, y le dije que ya yo había dado mi respuesta, y que me iba pasara lo que pasara”.

Una pregunta difícil: sabes que esta es una misión muy riesgosa y que existe la posibilidad de que no regreses ¿Cómo lo asumes?

“No pienso en lo que pueda suceder, sino en lo que voy hacer con las ideas que llevo. Me siento sobre todas las cosas muy orgulloso de que me hayan escogido entre tantos excelente colegas que hay en el país. Voy muy contento, con muchos deseos de hacer. Soy el primero y es un reto y una responsabilidad también, porque voy a marcar un precedente y tengo que hacerlo bien

Soy una persona que adora trabajar y las cosas difíciles me motivan en ese sentido. El riesgo… ese está todos los días. Por eso uno no debe dudar cuando sabe que va a hacer algo que le gusta, por riesgoso que sea.

6

¿Y la familia…?

“La familia queda muy preocupada, y yo también, pero me voy tranquilo porque ellos saben lo importante que es esto para mí. Mi mamá está muy nerviosa y mi esposa ni siquiera me lo creía cuando se lo dije. Mi papá, también me dio muchos consejos. Todos de alguna manera me han dicho que la misión más importante que llevo es la de regresar.

Por un momento lo dejo tranquilo y vuelve a su consulta interna, a tejer expectativas y a disfrazar temores. Solo lo interrumpo una vez más para decirle que me escriba desde allá, que esa ha sido sólo la primera parte de la entrevista, y él, entre risas, me dice “sí, ya te dije que no jodas más”.

Yordanis lleva ya tres semanas en África. Sus reportes nos han llegado desde Liberia, Sierra Leona y ahora desde Guinea Gonarky, territorio donde se encuentra más grave la situación del ébola. Vía Internet me mantiene actualizado sobre su experiencia y así también me respondió el cuestionario que da fin a aquella entrevista.

¿Cómo fue el proceso de preparación en la habana después que nos separamos?

Fueron momentos muy intensos. A veces ni te daba tiempo procesar tanta información. La Viceministra Marcia Cobas y su equipo de trabajo, nos hicieron saber cada detalle de las Brigadas Medicas por cada país, y profesores del IPK, de la Dirección Nacional de Colaboración Médica y especialistas en la materia, nos proporcionaron toda la información necesaria.

La misión desde el principio fue la realización de un documental. Pero quise probarme e imponerme metas, y comencé a editar yo mismo los materiales, ya que no viajábamos con Editor.

El equipo está integrado por el excelente escritor y periodista Enrique Ubieta (actual director de la publicacion La calle del Medio) y el popular camarografo Tomas Oliveros, más conocido como el Cangrejo, quien convaleciente aun de un accidente en Argelia y sin pensarlo dos veces me dijo, “vamos a ponerla buena”. Y eso me dio mucha confianza.

Háblanos del viaje.

Viajamos de madrugada hacia Paris. Casi 24 horas para Llegar a nuestro destino final con escalas en Francia, Marruecos y Monrrovia.

Llegamos en la madrugada del día siguiente. Nos esperaba la dirección de la Brigada Médica en Liberia. Me fue muy grato encontrar a gente tan noble; fue como si nos conociéramos de hace mucho.

Acá por razones de seguridad, uno no se debe andar saludando mucho, porque aproximadamente cada 4 minutos, te tienes que lavar las manos con una crema que contiene cloro, pero ellos nos dieron un abrazo que yo en particular agradecí, porque me transmitieron confianza.

Amaneció y con el nuevo día empezó el trabajo. Luego de acampar en casa de los propios médicos, nos dimos la tarea de empezar los contactos.

3

Logramos muy buenos testimonios, que se verán en el documental. Nuestro equipo visitó algunos centros y recogió vivencias de los protagonistas de esta historia. El canciller de Liberia Augustine Kpehe Ngafuan a nombre de la Presidenta de la nación nos recibió y dijo palabras muy emocionantes.

En Sierra Leona logramos ver de cerca a los primeros pacientes con ébola, aún cuando no pudimos obtener testimonios de ellos. En este país, lo más emocionante fue despedir al primer grupo de colaboradores que regresaba a Cuba. Ver cómo se recordó la muerte del enfermero, horas tristes en que todos lloraron. Logramos igualmente que nos recibiera el canciller del país quien nos hablo con mucho cariño de Fidel.

De Sierra Leona, viajamos a Marruecos, y tras una corta estancia, a Guinea Conacry, donde me encuentro actualmente.

¿Cuáles van siendo los momentos más difíciles?

Cada vez que entramos a los Centros de Tratamiento aquí en Guinea. Es aquí donde confieso que más temor he sentido, pues hemos conversado con pacientes portadores del virus lo cual ha implicado largas horas dentro. Pero a eso vinimos, a contar historias, a ver las difíciles condiciones en que trabajan nuestros médicos y enfermeros, a experimentar sus temores, a vivir con ellos…

Cada vez que voy a entrar, rezo y pido mucho a los santos porque nos protejan, al equipo completo, porque aquí a cada instante estas en peligro.

4

Pero durante toda nuestra estancia hemos vivido momentos muy tristes, escuchando las historias, y sin pena a confesarlo he llorado al ver personas que han muerto, entre ellos muchos niños… Aunque, todavía no soy padre, el corazón se le aprieta mucho a uno al ver morir a un niño.

Las personas más afectadas por el ébola ven a los niños como pequeñas bombas de tiempo. Los pequeños no se lavan las manos con frecuencia, constantemente tocan a las personas y rompen todas las reglas sobre el cuidado para no contraer la enfermedad. Algo tan sencillo como cambiar un pañal se convierte en un grave riesgo.

Dentro de estas naves, hay que tener mucho cuidado, un error es fatal. En la zona Roja por el traje no se reconocen las caras de los médicos, pero uno sabe que son cubanos, cuando ves que se acercan tanto al paciente.

Nuestra médicos, también lloran mucho por ese motivo al entrevistarlos, aunque luego nos piden no poner esos fragmentos para que sus familias no se preocupen demasiado. Recuerdo historias como la del pequeño Abubatta, quien quedó huerfano de ambos padres y hasta ayer no se sabía que iba a ser de su vida.

Más de 3 500 niños se han contagiado y al menos 1,200 han muerto hasta el momento, según calculan funcionarios de la ONU. Pero hemos visto también pacientes salir de la zona roja del Centro de Tratamiento de Coyah, ubicado a 60 km de la ciudad de Guinea.

¿En qué condiciones viven nuestros médicos?

Aquí nuestros médicos están en la selva, en un hostal de varias cabañitas. La generación eléctrica es inestable y sólo alcanza para una parte del día. En las madrugadas, dormir se hace casi imposible ante temperaturas que superan acá los 40 grados.

5

¿Cuánto te ha aportado África?

Esta misión me ha dado la posibilidad de conocer gente muy noble. Cubanos que han pasado por momentos difíciles como la pérdida de un familiar en Cuba, sin posibilidad alguna de ir a su funeral, otros a los que les ha nacido un hijo que no conocen.

Respeto mucho más ahora la importancia de la familia. No sabes cuanta fuerza me da escuchar la voz de mi abuelo, y saber que está bien, de mi abuela, mis padres, de mi esposa.

Estar aquí nos marca por siempre y sobre todo nos hace mejores personas.

Hoy, cuando ya he sobrepasado la mitad del tiempo que debemos estar fuera de Cuba, les aseguro, que hemos Crecido y que me hubiera arrepentido toda mi vida de haber dicho que no.

Zona de strike será rigurosa para la próxima Serie Nacional

La zona de strike es un prisma imaginario que tiene como base el área encima del plato y la altura es de la rodilla hasta el codo más bajo del bateador en el momento de iniciar el swing. (Foto: Mori Chan via Wikipedia)

La zona de strike es un prisma imaginario que tiene como base el área encima del plato y la altura es de la rodilla hasta el codo más bajo del bateador en el momento de iniciar el swing. (Foto: Mori Chan via Wikipedia)

Una de las reglas menos respetadas o sobre las que menos exigencia se ha hecho en Cuba en los últimos años ha sido precisamente la zona de strike, objeto de constantes controversias y la situación que más protestas despierta —tanto en bateadores como en lanzadores— en un juego de la Serie Nacional de Béisbol. Constantemente, se escucha en la narración que “tal árbitro tiene una zona” y “más cuál árbitro tiene otra”, y aunque no siempre tengan la razón, todo esto está a punto de cambiar, pues la zona oficial, la única, la establecida, será aplicada a partir del inicio del Torneo Nacional hasta 23 años.

Resulta que durante mucho tiempo nuestros árbitros, los jugadores, los managers, los fanáticos y la prensa se han estado guiando más por la posición del receptor y por dónde el receptor captura el lanzamiento para decidir si se trata de un strike o una bola, y resulta que no podía o no puede haber un criterio más erróneo.

Recapitulemos: El home plate es un pentágono que tiene 17 pulgadas de largo, 8.5 pulgadas de altura o de ancho y un triángulo isósceles encima con dos lados de 12 pulgadas más una hipotenusa de (como ya mencionamos) 17 pulgadas. Para ser considerado un strike, la bola lanzada tiene que, como principio, pasar por encima de ese pentágono, pero no necesariamente en su totalidad, o sea, que el hecho de que cualquier parte de la pelota tenga su trayectoria por encima de cualquier parte del home hace a ese envío elegible para ser considerado strike.

Veamos ahora la cuestión de la altura: se considera strike al lanzamiento si cuando pasa por encima del plato está a una altura comprendida entre las rodillas del bateador (punto más bajo) y el codo del bateador que esté más bajo en el momento de iniciar el swing. Otra variante muy utilizada para el límite superior es el punto medio entre los hombros y el cinto del bateador.

O sea, que si en algún momento la pelota varía su altura o trayectoria y hace contacto con el prisma imaginario que se forma teniendo como base el pentágono que constituye el home y como altura la distancia entre las rodillas y el codo más bajo del bateador en el momento de prepararse para iniciar el swing, el envío será considerado strike.

Normalmente, los receptores cambian de posición detrás del plato, con el objetivo de expandir la zona de sus lanzadores, y van abriendo al punto de que en ocasiones los árbitros se dejan engañar y cantan lanzamientos que pasan hasta cuatro pulgadas alejados del home, o simplemente se guían por el lugar donde el receptor atrapa el envío.

Se requerirá a partir de ahora, más que nada, de un grado de profesionalidad aún más alto, de parte de árbitros (ellos deberán ser más estrictos), los jugadores (que deberán adaptarse a las cosas como siempre debieron haber sido), los managers (que están obligados a predicar con el ejemplo y ha disciplinar a sus jugadores para que no protesten los conteos), y especialmente la prensa (que deberá prepararse bien, apoyar el proceso y ser imparcial), viciada con la posición del receptor la pésima idea de usar la cámara del jardín central como principal referente —esperemos que no sea este el referente para ubicar un “cuadro” que ilustre la zona en las transmisiones televisivas.

Una cosa está clara: la zona de strike es UNA SOLA… para cada bateador. La estandarización de la misma llevará consigo una serie de ajustes, pues ésta variará constantemente de acuerdo con la estatura de quién esté en la caja de bateo y con la posición que asuman sus codos cuando se encuentre a punto de hacer swing.

No será fácil la tarea, pero es necesario que se cumpla con rigurosidad lo establecido con el objetivo de crear conciencia y buenas prácticas en los atletas.

Por Reynaldo Cruz

http://universobeisbol.mlblogs.com/2015/05/20/zona-de-strike-sera-rigurosa-para-la-proxima-serie-nacional/

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